驴Puede Usted Reclamar Compensaci贸n Laboral si Usted estuvo Expuesto al Coronavirus en su Trabajo?

Si no ha escuchado de la pandemia del coronavirus (COVID-19), usted probablemente ha estado viviendo bajo una roca. Si este es el caso, es preferible que se quede all铆. Todos hemos escuchado historias de personas aisladas en cruceros o en hoteles por miedo a propagar la enfermedad. Usted puede haber visto a alguien caminando con una m谩scara cubriendo su rostro en una tienda o en un aeropuerto.

Los s铆ntomas del COVID-19 pueden manifestarse en cualquier momento entre 2 a 14 d铆as luego de haber estado expuesto.* Adem谩s, los s铆ntomas son muy parecidos a los del resfriado o influenza, as铆 que es importante mantenerse vigilante al lavarse las manos y quedarse en su casa si se siente enfermo.

*Seg煤n el CDC, esto se basa en lo que previamente se ha observado sobre el per铆odo de incubaci贸n del virus MERS-CoV.

驴Qu茅 sucede si usted estuvo expuestos al Coronavirus (COVID-19) u otro Virus Peligroso en el Empleo?

Su empleo puede haber implementado medidas para contener el propago, como solicitar a los empleados que trabajen desde su casa y detener los viajes. Pero, 驴qu茅 sucede si aun as铆 usted estuvo expuesto al coronavirus en su empleo? 驴Qu茅 tal si sus s铆ntomas no se presentan hasta m谩s tarde? 驴Tiene que su patrono cubrir sus cuentas m茅dicas mediante su cubierta de compensaci贸n laboral? 驴Tiene usted derecho a recibir beneficios si no puede trabajar a ra铆z de la enfermedad?

Como en muchos otros casos, no existe una contestaci贸n clara sobre si contraer una enfermedad infecciosa en el trabajo estar铆a cubierto por las leyes de compensaci贸n laboral. En Carolina del Norte, la cubierta de lesiones bajo compensaci贸n laboral se divide en dos amplias categor铆as:

  1. Lesiones que ocurren por accidente o por eventos espec铆ficos traum谩ticos (ej lesiones de la espina o hernias); y
  2. Aquellas ocurridas por enfermedades ocupacionales

A continuaci贸n, nos enfocamos en las enfermedades ocupacionales, ya que es lo m谩s directamente relacionado con a una potencial reclamaci贸n de compensaci贸n laboral por coronavirus.

Compensaci贸n Laboral en Carolina del Norte: Enfermedades Ocupacionales

En Carolina del Norte, una enfermedad ocupacional puede ser:

  • Una condici贸n m茅dica o enfermedad que los legisladores determinen esta com煤nmente asociada con una ocupaci贸n y est谩 incluida en la ley del Estado (vea aqu铆 la lista completa y enumerada de las enfermedades ocupacionales), o
  • Cuando una ocupaci贸n pone a alguien en mayor riesgo, que al p煤blico en general, de contraer una enfermedad

Por ejemplo, ciertas condiciones como asbestosis y silicosis, se presumen son enfermedades ocupacionales por su naturaleza. Estas caen bajo una de las categor铆as enumeradas en la ley estatal.

Enfermedades que no est谩n enumeradas, estar谩n cubiertas por la compensaci贸n laboral, solo si son peculiares al oficio, ocupaci贸n o trabajo. La ley excluye enfermedades ordinarias de la vida cuando el p煤blico est谩 igualmente expuesto al riesgo, como la gripe o influenza.

COVID-19, por ahora, es una condici贸n relativamente rara en el estado, pero ya tenemos varios casos confirmados en Carolina del Norte. La exposici贸n a esta condici贸n ha sido limitada ya que se les ha solicitado a aquellos infectados que permanezcan aislados en sus hogares. No obstante, el que esta sea una condici贸n rara no significa que es una enfermedad ordinaria como la influenza o la gripe.

驴La Naturaleza de su Trabajo lo Pone en Mayor Riesgo de Exponerse al Coronavirus?

El trabajo de una persona puede ponerlos en contacto con el virus si viajan por su trabajo a un 谩rea donde pueden estar expuestos a portadores del virus sin su conocimiento. Por tanto, si usted viaja por su trabajo y est谩 expuesto al coronavirus, 驴tiene autom谩ticamente una reclamaci贸n de compensaci贸n laboral? Depende. El simple hecho de estar expuesto en un escenario de trabajo probablemente no sea suficiente para que est茅 cubierto bajo las leyes de compensaci贸n laboral. En Carolina del Norte, para que una lesi贸n est茅 cubierta por el seguro de compensaci贸n laboral, la ocupaci贸n de la persona debe ponerla en mayor riesgo de contraer el virus que al p煤blico en general. As铆 que deber铆a preguntarse a s铆 mismo: 驴la naturaleza de mi lugar de trabajo me pone en mayor riesgo de estar expuesto y contraer el coronavirus que el p煤blico en general? El ejemplo m谩s grande, y tal vez el m谩s obvio, los son los trabajadores del campo de la salud.

Trabajadores del Campo de la Salud de Carolina del Norte, Coronavirus, y Leyes de Compensaci贸n Laboral

A la vanguardia de la batalla contra el coronavirus, los trabajadores del campo de la salud sirven un rol vital para el diagn贸stico y tratamiento de la enfermedad. Los trabajadores de salud ciertamente pueden ser una categor铆a de personas que no pueden evitar contacto con sujetos potencialmente infectados, por la naturaleza de su trabajo. Adem谩s sabemos que m谩s trabajadores de salud han contra铆do el virus que en cualquier otra profesi贸n, y recientemente se ha reportado que cerca de 3,000 trabajadores de salud chinos contrajeron el coronavirus.

En Carolina del Norte, el solo hecho de ser un trabajador de salud, puede no ser suficiente para que se les requiera a los patronos extender la cubierta de la ley de compensaci贸n laboral en el estado. Aun cuando un trabajador de salud pueda probar que ellos estuvieron en mayor riesgo de contraer la enfermedad, no necesariamente podr谩n probar su reclamaci贸n.

Un elemento final para probar que se tiene derecho a la cubierta, es mostrar que el trabajo caus贸 la condici贸n. Si la condici贸n se torna com煤n, es poco probable que se pueda probar que la condici贸n surgi贸 en el empleo. Esto puede ser un peque帽o obst谩culo por la cantidad limitada de casos de coronavirus actualmente. No obstante, puede ser un obst谩culo que proh铆ba que los trabajadores de salud puedan obtener la cubierta m茅dica y de incapacidad necesaria.

Un arreglo para los trabajadores de salud que est谩n particularmente en riesgo, ser铆a que la legislatura de Carolina del Norte ordene cubierta para el COVID-19 como una enfermedad enumerada. Se debe considerar, desde el punto de vista de la pol铆tica p煤blica para proteger a las personas que est谩n arriesgando sus vida para cuidar de los enfermos y lesionados. Los trabajadores de salud est谩n en una ocupaci贸n exigente con largas horas y trabajos dif铆ciles. Proveer una protecci贸n especial para estos trabajadores tendr铆a sentido dada la naturaleza del riesgo al que actualmente nos enfrentamos.

Abogados de Compensaci贸n Laboral de NC: Estamos Aqu铆 para Usted

Mientras nosotros, Las Oficinas Legales de James Scott Farrin, continuamos monitoreando la pandemia del COVID-19, continuamos sirviendo a nuestros clientes que se lesionaron en el empleo. Estamos comprometidos con trabajar con y para nuestros clientes, aun cuando permanecemos vigilantes de c贸mo esta pandemia afectara nuestro estado.

Si usted sufri贸 una lesi贸n en el trabajo en Carolina del Norte, no dude en llamarnos al 1-800-968-5342 o cont谩ctenos aqu铆.

El Sr. Harbin se uni贸 a Las Oficinas Legales de James Scott Farrin en el 2003 y se convirti贸 en accionista de la Firma en el 2008. Practica en el Departamento de Compensaci贸n Laboral de la Firma y es un Especialista Certificado por la Junta de Carolina del Norte. El Sr. Harbin recibi贸 su J.D. de la Escuela de Derecho de la Universidad de Carolina del Norte, y su B.A. de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte. Previo a unirse a la Firma, el Sr. Harbin trabaj贸 en la Comisi贸n Industrial como un SubComisionado Especial.

About the Author

Matt Harbin is a workers’ compensation attorney in North Carolina at the Law Offices of James Scott Farrin. He received the Order of Service award from the North Carolina Advocates for Justice in 2017, 2018, and 2019. Matt also was honored on the 鈥淏est Lawyers”a list for Workers鈥 Compensation Law 鈥 Claimants by Best Lawyers in America in 2021 and 2022. He is a North Carolina State Bar Board Certified Specialist in Workers鈥 Compensation Law, and he is a member of the American Association for Justice, the Workplace Injury Litigation Group, the North Carolina Advocates for Justice, and the Legal Affairs Committee.

aFor more information regarding the standards of inclusion, please visit www.bestlawyers.com.

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I want to thank everybody who worked on my case at James Scott Farrin.

I want [to] thank everybody [who] worked on my case at James Scott Farrin. They did a very professional and great job. I would recommend them to anybody that was ever looking for a lawyer, and I definitely would use them again. 1

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